北海道出身。東京外国語大学英米語科卒、テンプル大学大学院修了(英語教授法)。神田外語学院英語科主任、ラジオ『百万人の英語』講師(11年)、MBI(Multinational Business Institute 多国籍企業学院)講師(10年)、東洋英和女学院大学助教授、NHKラジオ『英会話入門・リスニング入門・中級・上級』講師を経て、現在NHK『ラジオ英会話』講師、ポッドキャスト番組『英検と遠山顕のKen’s Cafe´・ビジネスイディオム』マスター、東大EMP(Executive Management Program)講師、COMUNICA, Inc.代表。

 広範囲になりがちな「語学」から、会話・コミュニケーションを中心に、場の重視と演劇的要素を組み込んだ自己表現を目指す「話(わ)学」への道案内役として、英語習得、異文化コミュニケーション、ユーモアの分野での提言と実践、参加型の講演、セミナー、スピーチのコーチを行う。
 「話学」は、会話のコミュニケーション機能に重点を置き、一般的な普段着の英語とフォーマルなよそ行きの英語の幅のある習得を目指す。また、話し方の向上に直結する話すための文法理解と、演劇的要素を盛り込んだ訓練とを通し、より歯切れのよい表情のある自己表現を目標とする。

 著書に『1日6分英会話』『遠山顕の英会話・やり取りのコツと表現』『英会話入門・できた話せた英会話』『英会話中級・思いの伝わる英会話』『英会話上級・自由自在の英会話』『英語劇場・桃太郎』(以上NHK出版)、『英会話のサプリ』(研究社)、『英語丼』(朝日新聞出版)、『英語とわたし』(岩波新書・共著)、『遠山顕の快適♪トラベル英会話』(アルク)、『英語スピーキングマニュアル[基礎編][文法編][発展編]』、『クリアベイアフタヌーンショー』(DHC)など。Eラーニングに『遠山顕の英会話朝昼晩』(NHK)。

  俳優として80年代に劇団UPSに参加、NHK大河ドラマ『山河燃ゆ』、サンシャイン劇場ミュージカル『モンキー』(奈良橋陽子・演出)、ミラービールCM(声)、TV朝日『プレステージ』(司会)、NHK『日本語講座』などに出演。2003年3月、日本語と英語で見せるオリジナル一幕劇『薬屋の秘密』The Pharmacist's Secretsを築地本願寺ブディストホールで上演。琵琶奏者の室井三紀と『和英語り芝居・雪女と花のき村』(2003年)。ギタリスト・クリス・グランディーと「オールディーズ・歌の夜」(2004年、東京 シアターX)、『薬屋の秘密2』(2007年)、「オールディーズ・歌の午後」(2007年 東京 Towncryer)、『天気待ち』(2007年 日本語、東京芸術劇場)。
 2007年より筑前琵琶の田原順子氏に師事。和英両語で琵琶を奏する。「花のき村と盗人たち」(2007 年 帯広 ジョイアカデミー)、「琵琶とピアノの夜」(2007年 東京 ノベンバー・イレブンス)、「児玉房子・ガラス絵で描く宮沢賢治展」(2008年 東京 明治大学博物館)、「琵琶で語るむかしむかしの物語」(2009年 丸亀 地域出前文化教室)、「あなたに贈る歌と物語」(2010年 東京 中目黒GTプラザホール)、「琵琶を英語で聴かナイト」(2010年 帯広 ジョイアカデミー)。2011年3月「春風コンサート」(チャリティー中目黒GTホール)、2011年4月「欠片(かけら)」(高円寺ペンギンハウス)。
 レパートリーに「祇園精舎」(『平家物語』より 和英で各3分ほど)、「むじな」(小泉八雲作 各8分ほど)、「花のき村と盗人たち」(新美南吉作 各30分ほど)、「若返りの泉」(小泉八雲作 各10分ほど)、「貧乏神!」(民話 各20分ほど)、「ねずみ念仏」(民話 各8分ほど)、「雨ニモマケズ」(宮沢賢治作、各3分ほど)。現在稽古中:「那須の与一」(『平家物語』より 現在日本語のみ)。筑前琵琶日本橘会会員、笑涙琵琶語り部。

 趣味はクロスワード、ビリヤード、ヨガ。